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L’absinthe, entre mythe et réalité

Sa renommée le précède. Absinthe,
absinthe
en français et fée verte dans le mythe, est à juste titre l’une des boissons alcoolisées les plus célébrées, les plus célèbres et les plus controversées de l’histoire.

Mais qu’est-ce que l’absinthe ? Et pourquoi a-t-il longtemps été interdit, accusé de provoquer des effets secondaires désastreux, comme une drogue lourde ? Découvrons-le ensemble.

Artemisia absinthum, la reine des herbes médicinales

La plante à partir de laquelle cette boisson légendaire est fabriquée s’appelle Artemisia absinthium. Il est largement utilisé en phytothérapie pour ses nombreuses propriétés, notamment toniques, antiseptiques et vermifuges. Il s’agit d’un arbuste caractérisé par une couleur vert argenté très frappante, largement répandu dans les zones alpines.

De nombreux vermouths sont également fabriqués à partir de la même plante, notamment les très populaires Martini et Cinzano, qui, curieusement, n’ont pas été touchés par la même interdiction que l’Absinthe. Mais il s’agit là d’une autre histoire que nous raconterons dans un instant…..

Quoi qu’il en soit, dire que l’absinthe est obtenue à partir de l’Artemisia absinthum est correct mais incomplet. Cette boisson légendaire est en fait obtenue par la distillation de plusieurs plantes médicinales, dont l’anis vert, le fenouil, la mélisse, la coriandre et l’hysope. Mais pas seulement. Dans notre boutique, nous proposons plusieurs types d’absinthes, fruits de la créativité de producteurs tels que Larusée qui a toujours recherché l’élégance aromatique et l’excellence gustative, en ne posant aucune limite à l’expérimentation de l’Artemisia absinthium.

Icivous pouvez trouver leur sélection d’Assenzi exceptionnels et non conventionnels, y compris le Blanche de Léonenrichie d’Edelweiss cultivé biologiquement dans les montagnes suisses, ou Les Précieusess Speyside 2019qui ajoute le meilleur Single Malt Whisky du Speyside à la base de la Blanche de Léon. Bref, un voyage fascinant dans l’équilibre des saveurs que seules des mains expertes comme celles de Larusée savent créer, fort de la tradition franco-suisse qui fait de Neuchâtel l’un des bastions incontestés de l’absinthe.

Couvet, berceau de l’absinthe

Dès la première moitié du XIXe siècle, une boisson alcoolisée portant le nom d’Absinthe commence à se populariser dans la moitié de l’Europe, en particulier en Suisse et en France, mais aussi en Angleterre, en Allemagne, en Italie et en Autriche.

Mais d’où vient-il ? Qui était l’inventeur ? Bien qu’il n’y ait pas d’informations certaines sur sa conception, la légende veut qu’il ait été inventé par le médecin français Pierre Ordinaire qui, à l’époque, résidait à Couvet – en Suisse romande – vers 1792, il la présente au public comme un médicament apte à guérir d’innombrables maladies : une sorte de tonique aux propriétés miraculeuses.

A Couvet vivent également les sœurs Henriod qui, sentant l’énorme potentiel de ce tonique, commencent à le commercialiser en se procurant la recette auprès de Pierre Ordinaire et en ouvrant peu après la première distillerie officielle. C’est là que commence la légende de l’absinthe, qui deviendra l’un des symboles les plus emblématiques de la Belle Epoque.

En bref, il semble que le petit village de Suisse romande soit à juste titre le véritable berceau de l’absinthe, et ce n’est pas un hasard si, aujourd’hui encore, des recettes ayant appartenu à la famille de l’absinthe sont conservées. distillateurs clandestinsque les héritiers conservent jalousement et dont ils font parfois un véritable commerce.

C’est le cas de notre producteur Absintissimo gardien de recettes anciennes dont la saveur mystique est transmise au public grâce aux incomparables Absintis de sa production, dont les légendaires La Fée Verte et La Covassonne.

L’Heure de Paris et les raisons de l’interdiction

À partir de Couvet, l’absinthe arrive rapidement dans les bars, les cabarets, les bistrots et les cafés de toute l’Europe. Elle devient particulièrement populaire en France, où elle est si célèbre qu’elle donne son nom à l’heure de l’apéritif, vers 17 heures, aujourd’hui appelée heure verte .

Dotée de cette couleur verte/jaunâtre caractéristique, qui contribue à son charme mystérieux, et caractérisée également par de nombreuses propriétés curatives, elle s’est rapidement entourée d’une foule de consommateurs fidèles et célèbres, qui l’ont baptisée Fée Verte. C’est à elle que l’on doit certains coups de génie et certaines intuitions de quelques-uns des artistes les plus importants du XXe siècle, notamment Picasso, Degas, Baudelaire, Oscar Wilde et Paul Gauguin.

Mais pourquoi l’absinthe était-elle considérée comme si dangereuse qu’elle a été interdite? En effet, une partie de la responsabilité de l’interdiction est imputable au malaise social et humain de l’époque, auquel de nombreux artistes ont tenté de faire face en trouvant un refuge dans la Fée Verte. Contrairement à ce que le nom de Belle Époque évoque intuitivement, la première moitié du XXe siècle a été une période de grande crise, accentuée par la récente révolution industrielle, et menant sans surprise à la Première Guerre mondiale.

Des artistes célèbres et moins célèbres, souvent accusés de perdre leur temps dans la polémique, affluent dans les cafés, trouvant dans l’absinthe un exutoire et une inspiration qui ne tardent pas à déplaire même aux lobbies viticoles, déjà mis à genoux par l’épidémie de filoxéra. En outre, la diffusion massive, surtout parmi les pauvres, de produits de mauvaise qualité, qui n’imitent que de loin la véritable absinthe et qui utilisent des ingrédients bon marché et nocifs, renforce encore l’impression que l’absinthe représente une boisson maudite, capable d’envoûter les consommateurs.

En effet, hormis l’alcool – dont la nocivité, sans être remise en cause, est à relativiser et à mettre en commun avec toutes les autres boissons alcoolisées – l’absinthe n’est pas plus dangereuse qu’une autre boisson alcoolisée, et possède même, si elle est bien préparée et consommée en bonne quantité, de nombreuses propriétés bénéfiques.

Comment reconnaître et déguster une bonne absinthe ?

Comme nous l’avons vu, le choix d’une bonne absinthe est important non seulement sur le plan gustatif, mais aussi sur le plan de la santé. Veillez donc toujours à choisir des producteurs qui savent faire leur travail correctement, car il existe encore sur le marché de nombreuses absinthes qui n’ont rien à voir avec les recettes originales, mais qui sont plutôt un mélange de colorants et d’arômes artificiels qui ne sont vraiment pas recommandés.

Un premier conseil utile est de prêter attention à l’étiquette. S’il y a des colorants, il ne s’agit pas d’une véritable absinthe. En revanche, si la couleur verte est excessivement vive et éclatante, il est très probable qu’il ne s’agisse pas d’une véritable absinthe, qui se caractérise par une couleur plus douce, allant du vert au brun, mais pouvant également être incolore ou tirant sur le jaune.

Lorsque vous le dégustez, savourez-le lentement et soigneusement. Une bonne absinthe est complexe et profonde, riche en arômes. Si, au contraire, vous ne sentez que l’arôme de l’anis étoilé, qui domine tout le reste, il s’agit alors d’une absinthe de très mauvaise qualité. L’anis étoilé est en fait un ingrédient largement utilisé dans la production d’absinthe industrielle bon marché.

Enfin, dissipons un mythe. La coutume de brûler du sucre dans l’absinthe est une invention de quelques boîtes de nuit tchèques au début des années 2000, qui n’a rien à voir avec la tradition de l’absinthe et n’apporte rien en termes de saveur. Donc, si vous avez une bonne absinthe à votre actif, évitez-la !