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Nocino und der Ruhm, den man nicht erwartet

Im lagAlpi-Shop gibt es mehrere Getränke von großem Ruf. Absinth, Damassine, Genepì sind allesamt illustre Gäste der glühenden Alpenfantasie. Während der Name dieser Getränke sofort an die Geschichte erinnert, die sie tragen, ist die Assoziation beim Nocino nicht so unmittelbar. Dabei hat uns dieser historische Likör so viel zu sagen, wir müssen nur wissen, wie man zuhört…

Nocino, Eigenschaften und Verwendung

Nocino ist ein dunkel gefärbter, dicht aussehender Likör. Er kann am Ende einer Mahlzeit als Digestif serviert werden und wird von vielen als Tonikum und Heilmittel für Lebererkrankungen verwendet.

Die Verwendung von Walnussschalen als Zutat für Medikamente oder Liköre geht auf die Antike zurück. Und heute gibt es viele Anwendungen von Nocino in Leberreinigungs- und Antiparasitenkuren. Die in diesem Verdauungstrakt natürlich enthaltenen Tannite helfen bei der Verdauung von Proteinen und töten Bakterien und Parasiten ab.

Die Legende des Heiligen Johannes

Es ist kaum zu glauben, aber im Um den Johannistag (24. Juni) ranken sich zahlreiche Legenden, die ans Sakrilegische grenzen. Eine davon – die uns jetzt interessiert – ist die, in der sich die Hexen in einem geheimnisvollen Sühnetanz um einen Walnussbaum versammeln.

Die Walnuss ist in der Tat ein Baum mit einem nicht gerade gutmütigen Ruf. Von ihm soll unter anderem das Kreuz Jesu gemacht worden sein, während Dionysos, von Wut geblendet, seine eigenen Züge für das traurige Schicksal seiner geliebten Caria wählte (über diesen Ruhm haben wir bereits in einem anderen Artikel über Walnussöl gesprochen, den Sie hier finden können).

Es ist daher kein Zufall, dass die Hexen die Zweige für ihre magischen Rituale sammeln, während die Schalen, die in der kürzesten Nacht des Jahres noch unreif sind, von ihnen gesammelt werden, um die Vitalität der Pflanze zu erhalten.

Dies ist der Ursprung der Legende, die Nocino mit der Johannisnacht verbindet. In der Nacht vom 23. auf den 24. Juni muss die Frau, die als am geschicktesten in der Zubereitung des Digestivs gilt (oder, in anderen Versionen, eine Jungfrau), barfuß auf den Walnussbaum klettern, um die noch unreifen Früchte zu pflücken.

Klingt das nach einer etwas komplizierten Art, einen Likör herzustellen? Wenn ja, müssen Sie erkennen, dass unser Hersteller Manifattura Branchi nicht an Mut mangelt. Seine Noos wird genau nach der Tradition hergestellt, und mit jedem Schluck können Sie die mystische Energie der kürzesten Nacht des Jahres genießen…

Die Ursprünge des Nocino und die Legende von den Picti

Aber woher kommt der Nocino? Es liegt uns fern, die Arbeit professioneller Historiker machen zu wollen, aber es ist dennoch faszinierend, der Geschichte Glauben zu schenken, die von der seltsamen Begegnung der Soldaten von Julius Cäsar in Gallien erzählt

Hier, am Ursprungsort der Legende, nach der der Walnussbaum der Baum der Hexen war, sahen sich römische Soldaten mit unheimlichen Kriegern konfrontiert, die, um ihre Feinde zu erschrecken, ihre Gesichter mit einer grünlich-braunen Paste färbten. Es war eine Tinktur aus unreifen Nüssen. Dieses seltsame Gebräu aus Walnüssen, Honig und anderen fermentierten Früchten wurde dann von den furchterregenden Galliern getrunken, die dadurch den nötigen Mut für die wütende Schlacht gewannen.

Nun, es scheint, dass ein solches Gebräu der entfernte Vorfahre des Nocino ist und dass diese furchterregenden und rücksichtslosen Gegner seine ersten Produzenten sind. Die Römer nannten sie ‘Picti’, d.h. ‘bemalt’, eben wegen ihrer Gesichter, die von… nocino!

Die Ratafià, um Vereinbarungen und Pakte zu besiegeln

Viele von Ihnen werden Nocino auch als Ratafià kennen. Vielerorts, vor allem in Norditalien und der italienischen Schweiz, ist dies die offizielle Bezeichnung für Walnusslikör, während der Begriff Nocino erst in jüngerer Zeit aufkam. Davon zeugen auch die für das Vocabolario dei dialetti della Svizzera italiana (um 1920) gesammelten Materialien, in denen die Beschreibung dieses Walnusslikörs nur unter dem Eintrag ratafià zu finden ist, einem Begriff, der verschiedene Liköre aus Früchten, Alkohol, Zucker und aromatischen Substanzen bezeichnet und im Mittelmeerraum weit verbreitet ist.

Aber warum “ratafià”? Es war eine alte Tradition, ein starkes alkoholisches Getränk zu konsumieren, um einen Pakt oder eine Vereinbarung zu besiegeln. Die Etymologie geht auf das lateinische Wort rato fieri zurück, das von kirchlichen Schriftstellern verwendet wurde und so viel wie “ratifiziert werden” bedeutet. Daher rata fiat: “Es soll ratifiziert werden”.

Aus dieser faszinierenden Tradition heraus ist die Ratafià del Ticino unseres Produzenten Tamborini dessen Geheimrezept offenbar direkt von einem gewissen Pater Gaucher des Klosters Santa Maria dei Frati Cappuccini in Bigorio oberhalb von Tesserete stammt, der seit jeher diesen schmackhaften Walnusslikör herstellt.